Keelung Port: Keelung’s Deep Connection to the Harbour and Marine Life

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The first thing that struck me upon reaching Keelung was its harbour. It is there that Keelung’s heart can be found.

Keelung Port is one of the largest in Taiwan. The city's events and tourism have a strong bond with the harbour, and so does everyday life. Everything here is connected to or is somehow reminiscent of the sea: the food, the walk to Maritime Plaza, the boats, the cruises, and the temples.

Both Taoist and Buddhist temples all face the sea. This position, like the large statue of Guanyin standing over the port, is meant to to protect the boats and fishermen that ply these waters. The goddess of the sea, Mazu, is particularly celebrated along the Taiwanese coast, and especially in Keelung. Her temples are full of maritime symbols and marine life.

keelung port mazu

Keelung also has the biggest fish market in Taiwan. It opens around midnight and is full of fish of all shapes, sizes, and colours.

The gestures of the auctioneers are unique and coded. You can’t leave without buying or trying some of the fish. These fish are the same fish you will find fresh or fried or in soups in expensive restaurants around the city, but at the market you can get large quantities of fish for a reasonable price.

If all this makes your mouth water, you have to take a look for yourself.

 


La prima cosa che mi ha colpita e affascinata, arrivando a Keelung dall'aereoporto di Taipei, e' il porto di Keelung. Come citta' portuale Keelung ha il suo cuore proprio qui, nel suo porto. Un gran cuore, perche' e' uno dei porti piu' grandi in Taiwan. Le attivita' cittadine e il turismo di Keelung hanno una forte connessione con esso, e cosi' anche la vita di tutti i giorni. Sto tentando di dire che tutto a Keelung e' connesso o ricorda in qualche modo il mare: il cibo, la passeggiata al Marine plaza, le barche, le crociere, i templi.

Una particolarita' dei templi di Keelung, non e' solo che accolgono spesso sia figure taoiste che buddhiste, ma anche che sono tutti rivolti verso il mare. Questa loro posizione, insieme alla grande statua di Guanying che sovrasta il porto, e' voluta alla protezione delle barche e dei pescatori che ci navigano. La dea protrettrice del mare, Mazu, e' particolarmente celebrata in tutte le costiere taiwanesi, e Keelung non e' da meno. Il tempio e' carico di simboli marini, di pesci, granchi e cosi' via.

Un'altra curiosita' non da meno, e' il fatto che a Keelung c'e' il piu' grande mercato del pesce di Taiwan. Apre a mezzanotte circa, e' pieno di pesci di ogni tipo (grandi, enormi e piccoli), pullula di venditori e di compratori. La gestualita', la mimica della compravendita sono uniche e codificate. Impossibile uscirne fuori senza comprare un po' di pesce. E il pesce, oltre che nei mille ristoranti taiwanesi e giapponesi di Keelung lo si trova, ovviamente anche nel mercato notturno: fresco, fritto, in zuppa...un po' caretto a dir la verita', ma al mercato del pesce si fanno grandi affari.

Se vi e' venuta l'acquolina e' il caso di farci un salto.

Follow SilviaBaggiani:
As sinologist and passionate of Chinese culture i like to learn about all the culture, especially the one of my specialization. I like to travel and after three years in China i decided to join the Keelung-residence program who let me know more about this city's places&culture. The ceremonies, the dedication of people for them, the traditional music, the hidden historical places showed me a new attractive world.

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