[基隆人]驅使大船入港的高手:引水人秘辛

從制高處靜靜望向基隆港,優美的綠波山巒圍繞著港灣,蔚藍的港畔看似平靜無浪,當有大船駛入時卻總有一艘標示為PILOT的船隻緩緩地向它靠近……。就此,令人屏息的前奏結束,倏然變為武俠片的序曲:有一人輕裝、身手矯健,自飄搖的小船中攀爬數層樓高的繩梯而上,不稍幾分鐘的時間即躍身進入大船中,宛如大內高手一搗城堡塔樓。而後此位高手便指引船隻和船長群如何避開暗礁、船隻、輕盈轉身停泊在基隆港。引水人—在民間如此熟悉基隆港水性的高手只有11位,基隆港引水人方信雄,特別為我們揭開大內高手的神秘面紗。

自18歲畢業後歷經25年,從實習生開始累積船員經驗到後來成為船長,方信雄以船長資格考取引水人,至今已有19年。身為看守國門的第一人,他說引水人並非外界看到的愜意風光,需要全年無休24小時排班,如同電廠運作般維持著基隆港的動能;此外,他們更有天氣再壞都要盡全力把船引入港灣的使命。風浪大時,船隻大幅搖擺晃動,攀爬繩梯而摔落的風險很高,基隆港東北季風強,冬季時尤其危險。面對大自然不可控的因素變化,他們寄託於信仰,例如他初一、十五皆會到城隍廟以及慶安宮參拜。還有,引水人的挑戰是,代駕每艘大船的船長和船員皆是不同國籍,其操作機器也不同,考驗著引水人必備極佳的應變能力。

方信雄自小在哨船頭的海邊長大,當時還沒有港口,小時候都在海裡游泳,從小看著一艘艘外國船駛入基隆港。小時候他家境不好,覺得跑船能最快改善經濟狀況,懵懵懂懂地上船工作,沒想到一輩子與港口鏈結在一起。成為引水人更是終生的承諾,申請者在基隆港考試通過後,就必須永遠在基隆港就職,累積對基隆港水性的了解,維持引水制度的穩定性。高手難為,全球每年引水人都有往生者,也需投保高額的意外險以保障家庭。由於工作內容危險,所以他需要保持良好的的身體狀況,晚上8點半就寢,清晨4點多起床到和平島游泳,早上6點多上班,作息規律,完全不能有夜生活。

 

他的人生閱盡基隆港世事變遷,民國60年代基隆港的船隻極多,站在基隆港東岸看不到西岸。當時,島國出口導向經濟發達,北台灣地區代工廠萬箭齊發,中小企業集體合作都可以請貨櫃出港,主攻外銷。而現在經濟脈動改變,加上台北港開港,基隆港的貨物被台北港搶走,基隆港的海面僅剩下些許船隻,只剩孤潦感。他認為,現今基隆港朝郵輪觀光方向轉型,港口並不需要營造高樓或是摩登都市形象,因為各國多得是亮麗但無奇的港市,若能將基隆港的特色—多古蹟及傳統文化,修整的更加豐厚、精緻,才能爭取國際觀光郵輪的重視,開啟下一波城市轉型的契機。

 

 

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