【台灣文化】台灣中元祭盛事:探索完整基隆中元祭!

農曆的七月是台灣人的鬼月,也是台灣傳統文化的重要盛事,在過去163年的這個時刻,雨都基隆像是從沈睡中甦醒般整個城市總動員舉辦長達一個月的中元祭祭典。這些儀式完美的融入宗教﹑ 文化和傳統的元素,台灣文化部訂定為國家文化資產之重要民俗,基隆也成為中元祭文化保存的重要角色。

溯源到1851年,基隆中元祭是台灣歷史最悠久的民俗祭典之一,結合祭祀﹑遊行﹑演出﹑醮儀等。每個祭祀儀式有其歷史及傳統民俗的價值,隨著時代的變遷,在過去數年中文化和藝術的元素也被整合至中元祭的活動裡面。

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農曆七月一號是中元祭的序幕-開龕門,當下午兩點老大公廟的龕門開啟時,象徵邀請好兄弟們到人間來享用普渡祭品,保佑生靈。

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中元祭期間幾乎每天都會有大小不同的祭祀儀式,而主要儀式的活動時間在農曆七月十二到十五日舉行-十二日主普壇開燈放彩﹑ 十三日迎斗燈遶境﹑ 十四日放水燈遊行﹑十五日中元普渡,相當熱鬧!

農曆七月十二主普壇開燈放彩,先舉行道教科儀而後主普壇被點亮為好兄弟照路,也點亮了整個基隆市區。

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農曆七月十三迎斗燈遶境,這依循古制的盛典約在下午2點至5點舉行,各姓會館的斗燈在遊街後,安奉在慶安宮內;宗親會的精神象徵”斗燈”約為一人高的三層 木造雕飾是求各宗姓興旺之意,需很多位大哥們才能抬入宮內呀!

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農曆七月十四是中元祭典中各宗姓拼陣之最強大展現–放水燈遊行,除了象徵宗氏團結力量,還有燈車、花車及陣頭等民俗活動熱鬧登場。晚上7點起,市區整夜 沸騰、萬人空巷,不拼不夠味!基隆人的童年記憶裡每次中元祭花車遊行有幾樣必不可少:灑花露水、搶糖果、給花車噴出的泡泡”洗禮”!

結束後各姓氏水燈頭則會送至基隆望海巷祭拜,深夜十二時在海濱施放點燃的水燈頭漂流海上,為水上孤魂照路,招引至島上共享普渡。主姓江姓則製船,人們相信水燈頭飄得越遠,該姓的運道就越旺。

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農曆七月十五中元普渡與十六跳鍾馗-中元普渡時該輪值宗親會會在主普壇前舉行公祭,一般家庭或公司則是在家中或辦公室舉行私祭,點燃的香、鮮花、水果、食物等及燒紙錢是一般祭祀常見的元素。主普壇的公祭則有傳統米雕大師謝源張老師的普渡連桌祭品,不但有葷桌、素桌還有給外國孤魂的西洋桌,祭品在公祭完後分享給弱勢家庭。在農曆七月十五的基隆中元普度結束後、農曆七月十六之時(十五夜11時),有「跳鍾馗」科儀,其向來是台灣民間極具神秘色彩的一項民俗儀式。這是為恐好兄弟享用普度後流連不返,先以懷柔手段送請孤魂幽靈離開,至普渡結束之時即以驅鬼、除煞之神鍾馗強制驅離。

農曆八月一日,老大公廟的龕門關閉時也象徵中元祭正式結束,將主普宗親會的棒子交給明年的輪值宗親會。
中元祭的曾經-從清代到日治時期,參與基隆中元祭的區域不只在現在看到的基隆,而是清代基隆廳的「金鷄貂石」金(金山、萬里)雞(基隆)貂(三貂-平溪、 雙溪、貢寮)石(石碇、瑞芳),現今參與只剩形式但也讓我們理解了原來現今的基隆市與周邊城鎮關係曾經如此緊密。

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中元祭期間幾乎每天都會有大小不同的祭祀儀式,邀您參與雞籠中元祭「實境體驗」,和我們一起深入探索中元祭吧!

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