放水燈遊行:夜晚的熱鬧盛會

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一整年只有這一天,田寮河邊的路上會空蕩蕩,魔幻落日的分身之時,夜晚的熱鬧與魅影尚未現身,突然迷幻了起來。嘿,屬於基隆一年一度的慶典就快要開始,音樂聲從微弱到漸強,放水燈遊行的陣頭們都聚集了……

在以前,放水燈的時間不是現在的農曆七月十四,而是七月廿五,國民政府來台後為了厲行節約拜拜,統一規定中元普度的時間改到農曆七月十五,放水燈便被移到了普度的前一晚。在傍晚的放水燈頭游行前,所有陣頭都先到了慶安宮,燃香膜拜大士爺,並將香插到水燈頭前。

晚間放水燈遊行開始,在主普主任主委一聲令下的陣陣鞭炮與沖天炮聲中,遊行隊伍出發了,走在最前面的是輪值主普的字姓水燈頭車、主任主委及各式各樣的陣頭、藝閣,長長的隊伍會繞著基隆四大廟與幾條重要的道路,依序走完直到十五字姓全部結束,歷年來,因每年輪值的字姓不同,輸人不輸陣,而始放水燈遊行一年比一年盛大,絢麗的水燈頭與聲光音效,燦爛了港邊的夜晚,看水燈遊行變成一個重要的活動,只要是基隆人,一定都連續好多年參與過這場盛會,共同的記憶在夏日綻放重現。

美麗的電子花車、好看的陣頭表演與動感音樂、政治人物的致詞,長長的、眼花撩亂的隊伍,遊人如織,大人小孩張大嘴巴讚賞的表演,絢爛的結束了,陣頭護送水燈頭繞境的目的反而被遺忘,在燦爛的煙花後有著重要的意義,如果有跟著走到最後,才會知道一切的源頭―各種陣頭護送繞境以代表老大公巡香,要迎回的是海上的無主孤魂

已過了跨日的子時(夜間十一時),農曆七月十五,所有字姓水燈頭已經聚集到了八斗子望海巷,浪潮一波波自冷寂幽暗的冥府海面打來,就快要漲潮的時刻了。岸邊已擺好香案、供桌、供品,法師率眾誦經,岸邊擺滿了各個字姓精美的紙糊水燈頭,燈火通明對映著海那邊另外一個世界的冷寂。

因應基隆海邊的大浪,水燈頭的製作就如同作房子一樣講究,為求吉利在整棟房子的設計過程需使用魯班尺,數字都只能見紅不見黑,而水燈厝的製作歷年來愈顯奢華絢麗,民間紙紮藝術工藝在中元祭中展現的淋漓盡致,造型如同超級豪華版各字姓祠堂,招引自冥間回來做客的好兄弟,在閃爍華麗的別墅過夜,換上新衣,梳洗後,一同準備參加當天晚上的普度盛宴。

法師已然誦經完畢、開始燒化經衣、銀紙與燃放鞭炮,各字姓的負責人將水燈頭裡塞滿紙錢、經衣後抬到海中,推送水燈的人們在海中推著水燈後,點燃水燈,順著即將到來的漲潮時刻,為的是要讓自家姓氏的水燈能夠在最後一波退潮時刻,讓海水將水燈頭飄向最海的最遠處,火燒的越旺、自家字姓的水燈頭飄得越遠,皆象徵著姓氏運勢的興旺

老一輩的人總說「潮來客也來」,水燈頭就是要讓自水難中不得時死去的孤魂野鬼們自冥府回來時的暫居之所,

在那一夜,所有放水燈遊行熱鬧喧嘩的盡頭,是無盡的黑夜,在子夜過後,各姓氏迎著自己精美的水燈頭,護擁著游向黯淡無光的水面,直至燒盡。

都回來了。

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因為美好的緣分來到了基隆,留戀這裡特殊的氣味與山海,最喜歡爬上每一個山坡階梯時回望的壯闊。

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